Le 5 janvier 1881, le train coula.

Peu avant 16h le mercredi 5 janvier, « le Scott » quitte la gare d’Hochelaga dans l’angle des rues Marlborough (aujourd’hui Alphonse D. Roy) et Ste-Marie (Notre-Dame Est) en direction du quai de Longueuil pour aller chercher 17 wagons. Malheureusement, la locomotive ayant cinq personnes à son bord ne s’y rendra jamais. À environ 300 verges sur le chemin de fer sur glace, la locomotive abandonnant les rails et dérailla suite à l’affaissement de la glace sous un des côtés du chemin temporaire. Heureusement, les passagers eurent le temps de sauter sur la glace ferme pour éviter une mort certaine.

La page illustrée du journal L'opinion Publique relatant de l'incident du 5 janvier 1881
La page illustrée du journal L’opinion Publique relatant de l’incident du 5 janvier 1881

Cette petite histoire est vraiment arrivée voilà exactement 133 ans. Au moment où la seule façon de traverser le St-Laurent est le Pont Victoria inauguré en 185. Nous sommes en 1880 et le Canadien Pacifique vient d’inaugurer sa cour de triage Hochelaga et la Compagnie du Grand tronc est propriétaire du Pont Victoria et demande des frais aux autres compagnies ferroviaires. C’est à ce moment que Louis-Adélard Sénécal, surintendant général de la Québec, Montréal, Ottawa & Occidental Railway (Q.M.O & O) nouvel acquéreur de la défunte Longueuil Railway et instance gouvernementale, eu la brillante idée d’utiliser le fleuve qui était suffisamment gelé pour y installer des rails et y faire passer un train de janvier à avril. C’est le 31 janvier 1880 qu’en présence du Premier Ministre du Québec, Joseph-Adolphe Chapleau, que le train fît la première traversée.

Haut: Gravure montrant le Photographe William Notman prenant un cliché du train sur la glace. Bas: la photographie en question
Haut: Gravure montrant le Photographe William Notman prenant un cliché du train sur la glace.
Bas: la photographie en question

Le chemin de fer temporaire était une scène assez surprenante pour nos amis européens qui en fit des reportages dans les grands magasines du temps. Si vous pensez que des reportages clichés de TF1 son comiques aujourd’hui, imaginez les journalistes Londoniens ou Parisiens venant faire un reportage sur ce lien de glace sur le grand Saint-Laurent.

Suite à l’incident du 5 janvier, on récupéra la locomotive, déplaça les rails et le service reprit que deux jours plus tard avec une nouvelle locomotive de type « calumet » plus petite et donc, plus légère que le 69 000 livres du train original. En 1882, le CP fit l’acquisition de la Q.M.O & O du gouvernement du Québec et dû à un hiver doux, le train utilisa le lien du 4 février au 4 mars. En 1883, du 15 janvier au 3 avril, la South Eastern Railway est responsable alors du lien de glace entre Hochelaga et Longueuil, mais à son tour, fût acheté par le Canadien Pacific qui ne reprit pas le chemin sur le St-Laurent et ce fut alors la fin de ce projet.

En conclusion au projet, c’est environ 1200 wagons par saison qui traversa le fleuve en utilisant ce pont de glace qui peut avoir l’air assez téméraire aujourd’hui et fît sauver une somme importante aux gestionnaires de la ligne ferroviaire en frais de passage sur le Pont de la Grand Tronc. Hochelaga tant qu’à lui est partiellement annexé à Montréal le 22 décembre de la même année. L’autre moitié, devient alors la ville de Maisonneuve qui sera annexé en 1918.

Plan du chemin emprunté par le train sur la glace.
Plan du chemin emprunté par le train sur la glace. Cliquer pour agrandir.
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Amoureux de Montréal, fasciné par l'histoire de la ville, son urbanisme et sa toponymie, ni historien ni spécialiste du sujet. Martin aime trouver des réponses aux questions qui sont posées. Les billets que vous lisez ne sont que les résultats de la quête vers des réponses et le besoin de partager.

Un commentaire

  1. Jérôme Laferrière
    06/01/2014

    Fascinante histoire! Merci pour cette belle découverte!

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