L’affaire Corridart.

Corridart Bannière

Ce qui s’est passé à Québec avec la sculpture Dialogue avec l’histoire de l’artiste français Jean-Pierre Raynaud et ce qui risque de se passer avec l’Agora de Daudelin plus proche de nous n’est pas sans rappeler l’affaire Corridart en 1976 où une installation temporaire, financée entre autres par le gouvernement du Québec et le Comité Organisateur des Jeux (COJO) a vu l’arrivée des pics et des pelles au beau milieu de la nuit, quelques jours avant l’ouverture des jeux de la XXIe olympiade de l’ère moderne.

Le concept revient à Fernande Saint-Martin, alors directrice du MAC en collaboration avec le critique Normand Thériault. L’installation se voulait littéralement un corridor de plusieurs kilomètres sur la Rue Sherbrooke entre l’avenue Atwater dans l’ouest jusqu’aux installations olympiques coin du Boulevard Pie IX dans l’est. Proposé comme un festival d’arts de rue et organisé par l’artiste Melvin Charney à la demande du volet arts et cultures du COJO, un gigantesque musée offrant une plateforme pour de jeunes artistes. Le projet est même financé par le Ministère des Affaires Culturelles du Québec à une valeur de 390 000$. Le concours de propositions à l’automne 1975 verra plus de 300 soumissions, 16 seront acceptés en janvier 1976 par le jury pour un total de 22 œuvres en comptant les commandes spécifiquement pour l’événement.

La Croix du Mont Royal Rue Sherbrooke par Pierre Ayot
La Croix du Mont Royal Rue Sherbrooke par Pierre Ayot

La liste des artistes et certaines de leurs œuvres que vous avez peut-être déjà croisées.

  • Melvin Charney; « Gratte-ciel, cascades d’eau, rues, ruisseaux… une construction » de la Place Émilie Gamelin
  • Pierre Ayot
  • Jean-Claude Marsan
  • Kina Reusch
  • Guy Montpetit; Murales de la Station Assomption.
  • Trevor Goring
  • Jean Noël, « Mais où vont donc toutes ces émotions? » Pavillon Samuel-Bronfman, UdeM
  • Andy Dutkewych; « Entre-Nous » sur les marches du Musée Pointe-à-Callière.
  • Tom Dubicanac, Architecte
  • Yvon Cozic et Monic Brassard; « Hommage à René Lévesque, Promenade René-Lévesque, Longueuil
  • Marc Cramer; Photographe
  • Michael Haslam
  • Kevin and Bob McKenna
  • Claude Thibaudeau
  • Danyelle Morin
  • Laurent Gascon; pluiseurs murales en Céramique Rue Ontario Est.
  • Bill Vazan; Voretxit II, Le Navigateur et Story Rock, Parc René-Lévesque, Lachine
  • Françoise Sullivan; Montagnes, Pavillon Présidents-Kennedy, UQAM
  • Jean-Pierre Séguin
  • Serge Gagnon
  • Bruno Caroit
  • Louis L’Abbé
Cross-Country , Yvon et Monique Cozig
Cross-Country , Yvon et Monique Cozig

De quelques heures allant à quelques semaines, les œuvres firent leur apparition sur le parcours. Pierre Ayot reproduisit la croix du mont Royal ou Charney avec ces « Maisons de la Rue Sherbrooke ». D’autres furent plus légères comme les cerfs-volants de Thibaudeau ou les bannières de Morin, un Torii chinois de Reusch fit même son apparition coin Amherst. À saveur politique ou ludique, il y en avait pour tous les genres et tous les goûts. Le 7 juillet 1976 a lieu le vernissage de l’événement à L’UQAM, certains des artistes se rencontrent même pour la première fois, leurs installations artistiques pouvaient maintenant être admirés de tous jusqu’au 31 juillet.

Torii, Kina Reusch
Torii, Kina Reusch

Or, ce ne fut pas le cas, vers 22h le 13 juillet, 75 cols bleus équipés de pelles mécaniques, de plateformes hydrauliques et de camions à ordure commencèrent le démantèlement des œuvres, une par une, sans avertissement. Les artistes ne sont même pas au courant et n’oubliez pas, nous sommes en 76, pas de cellulaire, pas de texto pour une communication rapide, c’est le bon vieux jeu du téléphone et un à un au cours de la nuit les artistes se pointent voyant l’ampleur des dégâts, se butant à la police sur place. La destruction massive prendra jusqu’à trois jours, toujours sous surveillance policière. Ce n’est que la journée après le début de la mise à terre, soit le 14 que la ville émettra un communiqué. Le Maire Drapeau et le comité exécutif de la ville ordonnent la démolition de Corridart prétextant que la majorité des créations font fit de règlements municipaux sur l’occupation de l’espace public, et dans quelques cas, sont jugés comme une menace à la sécurité des Montréalais. Un porte-parole de la Mairie affirme que les installations se voulaient tout simplement laides et obscènes. La moralité du maire venait de frapper et la plupart des œuvres furent grandement endommagées ou purement détruites sans chance d’être sauvegardées. Les similarités avec ce qui s’est passé dernièrement à Québec avec le « cube » sont plutôt flagrantes!

Les Maisons de la Rue Sherbrooke Avant-Après
Les Maisons de la Rue Sherbrooke Avant-Après

Dès le mois d’août suivant, les procédures judiciaires furent déposées par les artistes encore avec l’aide financière du Ministère de la Culture, des erreurs des avocats retardèrent toutes les démarches qui ne siégeront pas avant 1980. La première défaite des artistes arrive 1981 quand le juge accepte les explications de la ville qui présenteront des témoignages d’ingénieurs et de résidents, le collectif fera appel de la décision. Ces derniers sont financés à ce point que par la Galerie Graff (fondé par Ayot) suite à la publication d’un livre sur Corridart et les profits d’expositions rétrospectives. Les procédures s’étirent jusqu’en 1988 quand la Ville de Montréal, alors sous le nouveau Maire Doré, conclut une entente à l’amiable avec les artistes. L’entente, qui survient le jour même où la cause doit être entendue devant la Cour d’appel du Québec, accorde un montant de 4000$ à 5000$ par artiste ainsi que les frais juridiques engagés par les plaignants, pour un montant total de 85 000 $. Ce qui restait des installations, conservés en tant que preuves par la cour sont alors offert aux archives de l’Université Concordia où ils résident encore.

corridart-danslarue

Le démantèlement de Corridart ne ressemble en rien à l’affaire de l’Agora du Square Viger. Franchement, je ne suis même pas convaincu que l’Agora est une oeuvre d’art en-soi. Est-ce une installation architecturale, est-ce une oeuvre au sens large du terme ou est-ce qu’un espace public de type brutaliste qui a fait son temps et demande une refonte totale du quartier. Je lis à gauche et à droite des arguments pour et contre qui font de moi encore un des indécis. J’ai longtemps détesté cet endroit froid et austère qu’est cet espace installé au-dessus d’une autoroute urbaine, j’ai moi-même demandé son démantèlement sur le blogue à mainte reprise. Ce n’est pas une question des sans-abri qui en ont fait leur demeure, c’est simplement que l’endroit n’a jamais été approprié par les gens comme peut l’avoir été la Place Émilie-Gamelin cet été avec l’installation éphémère des Jardins Gamelin ou encore comme la Place Simon-Valois dans Hochelaga qui est devenue un carrefour de rencontres et d’activités toujours occupé par les résidents. J’attends toujours l’argument béton qui pourra chavirer mon point de vue d’un côté comme de l’autre. Pour le moment, la reconversion du site est en tête, mais je ne refuse aucun argument contraire.

L’affaire Corridart, c’est un coup de poing en pleine face de l’art et des droits à l’expression. Montréal ville artistique, ça n’a pas toujours été le cas. N’oubliez pas que malgré les jeux et l’Expo qu’a apporté le Maire Drapeau. Montréal durant son règne a aussi perdu son titre de métropole du canada aux mains de Toronto et a endetté des générations de Montréalais. Le bien remporte-t-il sur le mal, l’histoire en est même pas encore certaine.

Stone Maze, Bill Vazan
Stone Maze, Bill Vazan

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Amoureux de Montréal, fasciné par l'histoire de la ville, son urbanisme et sa toponymie, ni historien ni spécialiste du sujet. Martin aime trouver des réponses aux questions qui sont posées. Les billets que vous lisez ne sont que les résultats de la quête vers des réponses et le besoin de partager.